Choose your language:

Start-up visa UK: истории русскоязычных ребят, основавших свой бизнес в Британии после вуза

Любой выпускник-иностранец может начать своё дело в Великобритании перейдя на визу Start-up (бывшая Tier 1 Graduate Entrepreneur). Мы подготовили три рассказа о студенческих стартапах в Соединенном Королевстве: алгоритмический трейдинг, доставка здоровой пищи и торговля элитным травяным чаем.

Стартапы в британской студенческой среде — смелые и отчаянные, дерзкие и вынужденные — это дело обязательное. Самые пробивные и целеустремленные студенты после лекций пропадают на воркшопах, постигая азы предпринимательства. Посещают семинары и конференции, знакомятся с нужными людьми, заводят разговоры на интересующие темы, задают вопросы. Загораются идеями. В итоге, претендентов на получение визы Start-up (бывшая Tier 1) готовы выслушать опытные инвесторы и собственники британского бизнеса. Помочь оценкой или даже инвестицией.

Мало кто приезжает учиться с целью создать стартап. Да что там — не многие решаются даже фантазировать. Однако возможность получить “страховку” в виде визы, которая позволит совмещать работу с запуском стартапа, заставляет всерьез задуматься о таком пути развития. Получается у всех по-разному, иногда не с первого раза. Но получается у всех, кто хочет — это самое главное. Мы собрали для вас три истории перехода со студенческой на Start-up визу.

1. Никита Фадеев

“Несколько моих друзей уехали учиться за границу и потом рассказали мне об уровне преподавания в колледже и глубине погружения в предмет. Я заинтересовался, и родители меня в этом поддержали. Из Швейцарии, Германии и Англии мы выбрали колледж в Великобритании.”

Я учился в Оксфорде в St Clare’s на бакалавриате, потом 4 года в University of St Andrews. Сейчас развиваю стартап в сфере алгоритмического трейдинга. Мы создаём математические модели, анализирующие ценовые процессы в криптовалютах. На втором курсе университета мне пришла идея о создании моделей для инвестирования в финансовые рынки. Отрасль очень интересная, зародившаяся в 60-х, но по-настоящему получившая популярность лишь в последние два десятка лет. Мы активно и очень продуктивно взаимодействуем с технологическими компаниями, хедж-фондами и инвестиционными банками.

“Удалось собрать полезный фидбек по поводу моделей и стратегии развития. Это заинтересовало еще больше.”

В 2017 году мы с партнерами провели конференцию в Bank of America Merrill Lynch. Это был первый случай, когда они разрешили студентам провести конференцию у себя в офисе. Нам удалось привлечь 25 спикеров из ведущих хедж-фондов и более 200 участников. Мероприятие прошло с огромным успехом, и мы решили организовать еще одно в ноябре 2018 года. Тогда мы собрали уже 400 участников: студентов со всей Европы, еще больше инвесторов, банков и хедж-фондов. Эта конференция стала самой крупной в мире в своём формате. В данный момент мы создаем следующую конференцию ― на этот раз в Нью-Йорке. Ожидаем, что она будет еще больше и успешнее, чем предыдущие.

“Я состоял в нескольких студенческих сообществах.”

Это помогло освоить финансовую терминологию, узнать имена ведущих компаний и инвесторов. Несмотря на то, что я все время искал возможности попасть в инвестиционный банк или хедж-фонд, на первом году обучения у меня ничего не получилось. В следующем году я нашел две стажировки ― в Bloomberg и в Barclays. На третьем году обучения уже работал в хедж-фонде и создавал алгоритмические модели. После окончания университета я работал в J.P. Morgan ― помогал с исследованием и созданием прайсинговых моделей для сложных финансовых инструментов.

WhatsApp Image 2019-02-19 at 16.52.47(1).jpeg

“Не многие знают о Tier 1 (а теперь это Start-up visa). А когда узнают, пугаются, что нужно написать работу на 200 страниц.”

Эта виза привлекла меня своими возможностями. Я узнал о ней в сентябре 2018, когда встал вопрос об иммиграционном статусе. Наша история с конференцией и алго-трейдингом приобретала известность, и я решил создать стартап в этой сфере. Об этом в университете, конечно, знали. Когда я спросил сотрудников карьерного центра о требованиях к заявке на Tier 1 GE, меня попросили записать короткий видеорассказ о проекте и представить бизнес-план. Все материалы я отправил в марте, а в июне мне сообщили, что я выиграл подтверждение на визу. Я был очень рад ― таких виз в год выдается 2000. Процедура продления несложная ― нужно общаться со своим университетским куратором по визовым вопросам и созваниваться на 20-30 минут по скайпу раз в три месяца, чтобы информировать его о том, как идут дела. Если бизнес развивается хорошо, то с продлением визы проблем быть не должно.

Мне очень нравится то, чем я занимаюсь. В данный момент мы организовываем массу стратегических партнерств с ведущими банками, хедж-фондами, университетами, новостными изданиями, создаем модели, общаемся с людьми по всему миру. Это невероятно увлекает.


2. Дмитрий Вастьянов

“При выборе специальности я учитывал ее актуальность в России (у отца строительный бизнес), и выбрал civil engineering. На последних курсах понял, что инженерия мне не интересна, но очень интересно делать стартапы.”

15036249_1130198093738304_691469183811757149_n.jpg

При поступлении я ориентировался на QS rating университета (QS World University Rankings). UCL, в котором я учусь, входит в десятку лучших. Закончив российские 11 классов, решил не тратить время на A-levels и поступил на Foundation. К счастью, такой имелся при UCL, поэтому было легче получить conditional offer. Проучившись там год и набрав нужное количество баллов по математике, физике и выборочному модулю, я поступил в UCL на бакалавра. В свободное от университета время активно ходил на встречи и воркшопы по карьере и бизнесу (к примеру, организованные UCL innovation and enterprise). Там нам рассказывали о том, как с минимальным количеством затрат исследовать идею на жизнеспособность, оценить вложения и перспективы, протестировать уже готовые идеи в деле. Я начал живо этим интересоваться.

“Если есть хорошая команда, то реально найти возможности и достать деньги на осуществление вашей идеи.”

Я не собирался оставаться в Британии после окончания университета. У меня было довольно консервативное мнение, что бизнес можно делать только на собственные сбережения. И когда, крутясь в технологической тусовке, я стал наблюдать, как это происходит в Великобритании, то понял, что люди здесь привлекают внешние инвестиции. Тем более, что индустрия и корпорации заинтересованы в университетах. После первого курса у меня была стажировка в маленьком стартапе ― технологической группе, которая разрабатывает решения для людей с ограниченными возможностями зрения и производит очки дополненной реальности. А после второго курса стажировался по направлению civil engineering в компании Ramboll ― работал строительным инженером в дизайнерском подразделении.

“Ещё на втором курсе ради интереса попробовал организовать доставку здоровой еды на кампус.”

В округе ее достать было невозможно. И мы с потенциальными партнерами ― парнем из Египта и парнем из Болгарии ― стали изучать вопрос. К сожалению, обнаружили, что аналогичные проекты в сфере доставки (типа Deliveroo и Uber Eats) долгое время живут на инвестициях, а к концу 2016 года инвестирование в эту сферу резко снизилось. Мы пожали друг другу руки и разошлись.

В начале 3 курса я занялся новым проектом, с которым в итоге и получил Tier 1 GE (в 2021-м году эту визу переименовали в Start-up visa). На визу мы подавались с идеей карьерно-консалтингового чат-бота по персональному подбору информации для студентов. Совладелец моего нынешнего проекта ― студент из России. Он учился в LSE, и предложил заниматься проектом по профориентации иностранных студентов. Идея показалась интересной, ведь большинство действительно не представляет, чем будет заниматься после выпуска. Стажировки найти непросто, и даже те, кто прикладывает к этому усилия, часто ищут не там. Сегодня я знаю, как это делать, но я уже пять лет здесь. А как быть студентам, которые только приезжают?

“В нашем бизнес-плане не было четкой экономической стратегии развития, только общие цифры.”

Мы решили получать (тогда еще) Tier 1 GE через LSE, Лондонскую школу экономики. Там был конкурс и трехэтапная защита. На втором этапе нас завернули ― не хватило полбалла, чтобы пройти, но мы им понравились. Нас успокоили, сказали, что квота по визам не выбрана, и в очереди на финальное интервью мы займем место первого выбывшего проекта.

На последующем интервью нам удалось убедить консультантов, что целевая аудитория проекта находится в Великобритании, и что мы серьёзно настроены разобраться с проблемой доступа студентов к информации. В ответ на вопрос, что мы будем делать, если не получим визу, мы перечислили имеющиеся запасные варианты. К этому интервью я готовился около сорока часов.

В июле 2018 года мы начали заниматься проектом full-time. За 5 месяцев интенсивной работы протестировали три возможных канала дохода: студенты, университеты, бизнес. Сейчас понимаем, что оплачивать сделку должен наниматель, заказчик, но пока так и не совершили ни одной продажи. Мой соучредитель предложил приостановить деятельность и отправился работать на полный день. Я принял это слишком близко к сердцу, поэтому решил взять тайм-аут и уехал в Южную Корею на несколько месяцев сменить обстановку — моя девушка как раз в это время подавала документы на Tier 1 из Сеула. По возвращении тоже начну искать работу с постоянным доходом и буду думать, как поступить с бизнесом—докручивать ли проект или переводиться на рабочую визу Tier 2 (в 2021-м ее переименовали в Skilled Worker).

“Процедура получения Start-up визы (бывшей Tier 1 Graduate Entrepreneur) тогда была невероятной головной болью. Тебя оставляли без документов на неопределенный срок и почти не было обратной связи от Иммиграционной службы.”

В Великобританию я приехал по стандартной студенческой визе Tier 4 ― с ее получением нам помогало агентство, и все прошло относительно легко. Потом перешёл на Tier 1 GE по проекту ― после окончания университета самостоятельно спрашивал советы у знакомых, которые ее уже получали. В UCL заявления на визу Tier 1 принимают четыре раза в год. Сначала ты подаешь только бизнес-план. Если он заинтересовал предпринимательский орган университета, тебя приглашают на защиту. Но в UCL визу Start-up (ex-Tier 1 GE) могут получить только студенты UСL. А LSE выдает визы не только своим студентам, но и их бизнес-партнерам из других университетов.

3. Вадим Кудрук

“Если есть твёрдое желание, считайте, что половина дела сделана. Остальное ― это усилия, которые нужно приложить для получения Стартап визы (ранее: Tier 1 GE).”

WhatsApp Image 2019-02-20 at 16.41.53.jpeg

Предпринимательской деятельностью, связанной с продажей чая, я занимался еще с первого курса университета. Было много всего: от стенда в библиотеке, продающего студентам зеленый чай как альтернативу кофе, до лечебного травяного сбора. К концу обучения у меня был готовый продукт и бренд, который я хотел запускать в Великобритании. Очень часто выпускники стремятся получить британскую рабочую визу. Потом выясняется, что это неудобно, затратно, и ты постоянно зависишь от работодателя. А тут я узнал, что можно перейти на Tier 1 Graduate Entrepreneur – теперь она называется Start-up visa. Тогда ты можешь и работать и развивать свой проект. Для получения такой визы нужно подать заявку в карьерный центр университета.

“Это были самые трудные дни — я понимал, что если не найду вуз, который меня поддержит, то вылечу из Великобритании, несмотря на все мои предыдущие усилия.”

На мой вопрос о возможности подачи заявки, мне ответили, что лицензии на выдачу таких виз у университета нет. Не помогла даже встреча с ректором. Меня выслушали и сказали, что мысль о чаях интересная, но в настоящее время у них нет лицензии. В надежде хоть что-то получить, я спросил, есть ли альтернативы. Мне порекомендовали попробовать получить визу через сторонний вуз. За два рабочих дня я обзвонил все вузы Великобритании и во всех получил отказ ― на этом все могло бы и закончиться. К счастью, сотрудница института в Эдинбурге подсказала, что если я сформирую команду с выпускником университета, имеющего лицензию, то у меня есть шансы получить визу как члену команды. На что я сказал ‘God bless you!’ и побежал рассказывать об этом своему другу из LSE.

Получилось так, что его подруга, которую я встретил неделей раньше, очень заинтересовалась и была готова уделить проекту свое свободное время. Мы детально обсудили проект и сотрудничество и уже через неделю стояли в карьерном центре университета LSE. Сказали, что мы команда, у нас есть проект, и мы хотим участвовать в конкурсе на визу. Получили добро и начали процесс подачи.

“В конкурсе участвуют проекты на уровне идеи (idea) или на уровне концепции уже готовой к запуску (launch-it).”

Это условие необходимо для того, чтобы выпускники не могли выдавать (к примеру) действующий бизнес их родителей за собственный. К тому времени у меня уже пошли первые продажи, которые конечно пришлось приостановить. В конкурсе участвовало 70 проектов, из которых визы получили только 8. В каждом числилось несколько человек. Проекты были очень разными: от производства шарфов по 3000 $ до технологических платформ типа Uber. Важно было показать, насколько мы проработали свою идею от маркетинга до материальных вложений.

“Достаточно быть пойманным на незначительной лжи или неточности, и с вами попрощаются.”

Британская бюрократия проверяет каждую приведенную вами букву. Из конкурса вылетали соискатели, у которых в проектной документации не было фактических доказательств проделанной работы и весомых аналитических обоснований жизнеспособности их идей. Поэтому мы усердно готовились и досконально прорабатывали всевозможные детали, о которых нас могли бы спросить. Чтобы звучать убедительно, я нашёл 700 человек, которым доставил свой продукт для пробы и собрал отзывы. Искал через инстаграм людей, соответствующих профилю покупателя, писал письма и отправлял пробные экземпляры тем, кто согласился поучаствовать в дегустации. Каждый день ходил на почту и рассылал по сотне посылок. Все это для того, чтобы к моменту, когда мы пройдем в финал, я мог доказать комиссии, что мой чай нравится покупателям. Комиссия состояла из владельцев действующих бизнесов. Например один из 3 судей был сооснователем интернет-магазина мебели made.com с оборотом более 100 млн фунтов.

“После презентации мы ждали решения больше 2 месяцев.”

В начале января я получил заветное письмо с подтверждением endorsement от LSE. Визу дали на год, с последующим продлением еще на один год, если я продемонстрирую хорошие результаты. Наш первый год заканчивается в марте. Как раз недавно я ходил в LSE, чтобы презентовать наш новый бренд и продукт. Встреча длилась полтора часа ― всем все понравилось. В конце мне подтвердили re-endorsement еще на один год. Продолжаем работать!

4. Никита Ходков

“Идея подачи на стартап-визу исходила от Елизаветы. Я планировал найти работу и пришел к ней на консультацию. В том числе рассказал о своей учебе, активной общественной жизни. Елизавета быстро поняла, что мне нужна не работа, а свой бизнес.”

Шесть лет назад мой путь начался с запроса в Google ’best independent A-level college’ и мотивационного письма в Cardiff Sixth Form College, так как он был первым в списке топ-частных колледжей Великобритании. Я всегда стараюсь ставить самую высокую цель, чтобы в случае неудачи оказаться на втором или третьем месте. Важно начинать бизнес с мыслью создать «следующий Facebook», тогда вашей неудачей может стать £100m компания. После окончания колледжа я успешно поступил в University of Warwick и получил степень бакалавра экономики. После учебы у меня, по сути, две работы.

photo5989912630141235066.jpeg

Первая — директор нашего с партнером стартапа. Мы помогаем студентам и недавним выпускникам найти работу, обучая их практическим финансовым инструментам. Стартапом я занимаюсь по вечерам в будние дни, а также по выходным.

Вторая работа — аналитик по слияниям и поглощениям в небольшом инвестиционном банке. Здесь я работаю на полную ставку, чтобы обеспечивать свою жизнь в Лондоне. Кроме того, работа помогает развивать связи с небольшими финансовыми компаниями, нарабатывать практические навыки в финансовой сфере для совершенствования нашего курса для студентов.

“Мой совет: думайте не о конкурсе, а о проекте.”

Университет не разглашает, сколько человек подавало на такую визу. Но важно другое. Если на одно заведение выделили 20 виз и желающих было столько же, это не значит, что зеленый свет дадут всем. Важно, чтобы в ваш проект по-настоящему поверили.

Мы презентовали проект перед комиссией, состоявшей из 5 экспертов в разных областях: маркетинг, венчурные инвестиции, карьерный консультант, инновации и представитель из бизнеса. Сама презентация заняла около 15 минут, но Q&A длился 45 минут. Спрашивали о том, что мы уже сделали для развития нашего проекта. Поэтому через Q&A крайне сложно пройти со «сфабрикованным под визу» проектом.

Ответ мы узнали спустя несколько часов. Это очень быстро. Обычно люди ждут несколько недель. Мне кажется, на решение комиссии повлияла наша сильная внутренняя мотивация. Наш проект — это продолжение хобби. Еще в университете мы основали Warwick Finance Lab, который, по сути, является некоммерческим воплощением нашей текущей бизнес-идеи. За год мы сделали много ошибок, но и многое узнали.

“Бизнес — это всегда win-win и решение «боли» потенциальных клиентов.”

Идея бизнеса была логичным продолжением моей студенческой активности. Мы помогаем недавним выпускникам получить практические навыки, а затем показываем, как отразить их на собеседовании с помощью портфолио. Мы учим финансовому анализу, презентациям для инвесторов, финансовому моделированию в Excel. Таким образом, выпускники могут приступить к работе и приносить пользу компании с первого дня. С другой стороны, мы решаем «боль» небольших компаний, которым нужен готовый сотрудник. Это хедж-фонды, private equity и финансовые компании в Лондоне, со штатом до 150 человек, у которых нет возможности тратить время и ресурсы на обучение нового сотрудника.

“Очень важно найти правильного бизнес-партнера.”

Мы с моим партнером не только работаем вместе, но и снимаем вместе жилье. У нас общие хобби. Мы друг друга дополняем. Я — очень активный человек, фонтанирующий идеями. Он — более рассудительный и спокойный. Я считаю, что всегда лучше работать над проектом вдвоем. Если у вас вдруг опустятся руки, партнер по бизнесу вас поддержит и не позволит сойти с намеченного пути.


Советы подающим на стартап визу в Великобритании

*Start-up visa. До 2021 – Tier 1 Graduate Entrepreneur.

1. Изучите себя. Очень важно в самом начале понять, кто вы. Какие ваши сильные и слабые стороны? Достаточно ли в вас смелости открыть свое предприятие? Или вам приятнее находиться под грамотным руководством? Если вы точно поймете, кто вы, то сможете максимально быстро себя реализовать.

Для этого пробуйте себя как можно больше в студенческое время, проходя неоплачиваемые стажировки. Вспомните также, что вы больше любили в детстве: перепродавать значки или же помогать своему другу в этом занятии.

2. Избавьте людей от «боли». Ваш бизнес-проект одобрят только в том случае, если он будет решать реальные проблемы. Не ориентируйтесь на высокую прибыль, масштабные цели, красоту и оригинальность идеи. Делайте то, что принесет пользу людям, и чем вы готовы заниматься бескорыстно.

Напишите на листке бумаги как можно больше пунктов, как ваша идея может помочь кому-то. А главное, протестируйте в рамках студенческого сообщества или как мини-бизнес на выходных. Без практики — это теория. Найдите хотя бы одного человека, который готов платить и узнайте у него почему.

Люди, как правило, готовы платить за то, что кто-то решит их собственные проблемы за них. Таких примеров множество: персональный тренер в зале решает проблему недостатка мотивации, прачечная экономит время, бизнес-консультанты экономят деньги. Каким опытом и квалификацией вы обладаете, за которые люди готовы заплатить в обмен за решение их проблем?

3. Найдите партнера, с которым вы будете друг друга дополнять.

Никита Ходков:

“Как я уже говорил, вдвоем действовать намного легче. И тут даже не имеет значения, где вы живете и какой стартап затеяли.

Кстати, невозможно «найти» партнера. Его можно только «воспитать», так же как и он «воспитает» вас. Как и в личных отношения важен начальный элемент «химии» — общего видения идеи и удовольствия от работы вместе. Но дальше это всегда обоюдное желание совершенствоваться и вкладывать силы в развитие друг друга. Без этого как отношения, так и бизнес превращаются во временное, пусть и легкое сосуществование.”

Вдохновились примерами ребят? Бронируйте первичный звонок по кнопке в меню и наши консультанты подскажут, как лучше подать на эту визу с вашей бизнес-идеей.